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Fortnite, EL MILLONARIO NEGOCIO TRAS UN VIDEOJUEGO

Fortnite, EL MILLONARIO NEGOCIO TRAS UN VIDEOJUEGO
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Una película distópica japonesa es la inspiración detrás del último fenómeno de masas de Internet.

En Battle Royale, 42 estudiantes armados son enviados a una isla desierta con el único objetivo de matarse entre ellos y ser el último en sobrevivir.

Casi 20 años después, esta idea ha mutado en un videojuego: Fortnite, que en poco más de un año ha logrado atraer a más de 125 millones de jugadores en todo el planeta, convirtiéndose en el título más popular del mundo.

Su influencia es tal que incluso ha trascendido la cultura gamer. Es habitual ver a Luka Doncic, alero de los Dallas Mavericks de la NBA, subir videos a Instagram jugando a Fortnite, mientras que la estrella del Atlético de Madrid, Antoine Griezmann, celebra sus goles con un baile marcando una L en su frente, uno de los gestos que utilizan los usuarios cuando ganan una partida.

“Ahora mismo es el videojuego más popular del mundo y el que más ha trascendido culturalmente a los jugadores. Ha ocupado un espacio sin precedentes en la cultura popular.”

FERNANDO PIQUER, consejero delegado del equipo de eSport Movistar Riders.

INVERSIÓN RÉCORD

El entusiasmo con el que han abrazado los jugadores el título, desarrollado por el estudio norteamericano Epic Games,se ha trasladado también a los inversores. El 26 de octubre, la compañía cerró una ronda récord, la más alta registrada nunca por una empresa de esta industria, de mil 250 millones de dólares liderada por KKR y en la que participaron fondos como Vulcan Capital, KleinerPerkins o Lightspeed Venture Partners.

Esta operación ha disparado la valoración de Epic Games hasta los 15 mil millones de dólares, según The Wall Street Journal. Una cantidad que no va íntegra a la compañía, ya que ha habido desinversiones de accionistas que apostaron por la empresa antes del boom del exitoso videojuego. Entre ellos The Walt Disney Company, Endeavor y Tencent.

El gigante chino de las telecomunicaciones desembolsó en 2012 unos 330 millones de dólares por una participación del 48% de las acciones del estudio. Pero la altísima valoración de la empresa creada por Tim Sweeney en 1991 en el sótano de casa de sus padres, en Carolina del Norte, va mucho más allá de Fortnite.

“Tener este potente motor también permite que Epic se expanda a un entretenimiento más amplio que incluye juegos, vídeos y torneos en línea”, señala Jell Kooistra, responsable de Análisis de Mercado de la consultora Newzoo. Este nivel de inversión en videojuegos no tiene precedentes. Si bien muchos venture capital siguen desconfiando de la naturaleza de los juegos masivos, algo ha cambiado para los que sí que están invirtiendo.”

TIMMEREL, director general de Digi-Capital.

‘FREEMIUM’

Apostar por un modelo de distribución freemium es, en opinión de los expertos consultados por el diario español Expansión, una de las claves del éxito global de Fortnite.  “Ofrecerlo de forma gratuita ha hecho que fuera mucho más fácil de probar y convencer a los amigos para que jugaran”, apunta Jell Kooistra, de Newzoo.

Otro de los aciertos, aseguran, fue llevar el juego a casi todas las plataformas disponibles: PS4, Xbox, Nintendo Switch, PC, Android e iOS. En lugar de desembolsar 30 o 40 euros por el juego, los usuarios compran V-bucks en línea, una moneda virtual que pueden cambiar durante el juego por trajes, llamados skins, bailes de celebración o misiones especiales.

Es a través de estos consumibles como Epic Games obtiene unos ingresos que, según las últimas cifras publicadas, ascenderían a varios miles de euros al año. Después de conquistar sótanos y salas de estar, la compañía está planeando su próximo movimiento: el desembarco en los deportes electrónicos.

Epic Games ya ha anunciado un campeonato mundial de Fortnite para 2019 con una bolsa de premios de 100 millones. La incógnita está en si será capaz de enganchar a la audiencia de la misma manera que lo ha conseguido con los jugadores. “Una cosa es el fenómeno como consumo y otra como deporte electrónico.

NEGOCIO REDONDO

EN MAYO, Fortnite generó unos ingresos de 318 millones de dólares, la cifra más alta registrada nunca por un juego en línea en un mes, según datos de SuperData.

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